. В стране сари и Боливуда

Продолжение. Начало в номере 123 (8/2008)

Солнечный луч незаметно прокрался через плотно занавешенные окна в комнате нашего отеля. Начинался уже следующий день нашего пребывания на юге Индии. Воспользоваться услугами будильника на этот раз не удалось. Обилие звуков и различных шумов, проникающих даже через закрытые окна в комнатах, не позволяют насладиться долгим и спокойным сном. Ровно в восемь часов у крыльца отеля нас поджидает такси. Кстати, для путешествия по окрестностям это наиболее удобный вариант. Арендовав автомобиль с водителем на 10 часов (а такое удовольствие стоит меньше 20 евро), можно спокойно наслаждаться поездкой без хаотичного заглядывания в путеводитель. Кроме того, большинство водителей прекрасно справляются с ролью хорошего рассказчика. В нашем случае оказалось именно так. И уже приблизительно через час мы приближались к окрестностям небольшого городка на берегу Бенгальского залива, в прошлом одного из важных торговых портов династии Паллава, Мамаллапурам (ранее известный как Махабалипурам — город великих воинов). Наличие огромного количества памятников привлекает сюда множество туристов из разных уголков мира. Первая остановка — барельеф «Нисхождение Ганги» или «Покаяние Арджуны». Его поверхность — 6 метров в длину и 3 метра в высоту— полностью покрыта рельефными изображениями животных и различных мифических существ. В центре же самого рельефа — богиня Ганга. Чуть справа пристроилось куда-то неторопливо спешащее семейство слонов. Еще больше впечатляет находящийся неподалеку от барельефа Масляный  шар Кришны (считается, что Кришна обожал масло) — огромный валун, удобно устроившийся на одном из пригорков. Создается впечатление, что стоит лишь чутьчуть толк нуть его и он скатится в низину. Правда, все мои попытки сдвинуть его с места закончились полным провалом. Да и на его фоне смотрелась я маленькой, едва заметной пылинкой.
Мы отправляемся бродить по окрестностям близлежащего парка, территория которого усеяна множеством мандал, часть из которых была высечена из цельного камня и украшена многочисленными рельефами. Отсюда же открывается прекрасный вид на город. Правда, погрузиться в раздумья и насладиться молчанием этих величественных осколков истории удается не всегда. Пристальное внимание продавцов мелких сувениров, следующих просто по пятам, не дает возможности ни на минуту остаться наедине с историей.
Потом наш путь пролегает через улицу скульпторов. Подобного многообразия нет, пожалуй, ни на одной выставке. От крошечных фигур богов, зверей и всего, что только можно увековечить в камне,  до огромных статуй, над которыми мастерам приходится трудиться несколько лет. Увезти такой сувенир домой не каждому под силу. Здесь же можно наблюдать, как из каменных глыб под руками мастеров рождается очередное творенье.

Последний храм на нашем пути — прибрежный храм (Shore temple), который считается одним из самых старых построенных храмов в южной Индии (датируется VIII веком). Правда, под воздействием моря, песка и ветров многие из богатых рельефов были разрушены. Рядом с ним — пляж, усеянный маленькими палатками торговцев  фруктами и различными сувенирами. Только вот уютно расположиться на его берегу и немного отдохнуть нам так и не удается. Особой чистотой берег не отличается. Да и наличие множества бродячих собак, утомленных жарой, отбивают это желание напрочь.
Наше путешествие заканчивается на одной из ферм, занимающихся выращиванием нескольких видов африканских и индийских крокодилов. Несколько прудов и прилегающих к ним территорий, огороженных невысокой стеной, были просто усеяны различными видами не особо внушающих доверия крокодилов. Оказывается, их здесь несколько тысяч. Утомленное жарким солнцем, спящее царство оживало лишь на несколько минут, когда приходило время обеда. Неподалеку особо смелые могли погладить маленького крокодила или взять в руки настоящую змею. Правда, у нас на это смелости так и не хватило. И мы предпочли наблюдать со стороны, как местные детишки периодически пытались непременно дернуть за хвост метровую змею, находящуюся в руках одного из родителей. В заключение отправляемся поближе к вольерам со змеями. Зрелище не из самых приятных. Все ползучие гады поочередно извлекаются из глиняных сосудов прямо перед собравшейся толпой зрителей. Погладить шипящий клубок на этот раз никто не решается. Буквально в двух метрах от нас, покачивая своим капюшоном, оживает кобра. Все же крокодилы выглядели как-то дружелюбней. Скорее отсюда. Пожалуй, впечатлений на сегодня нам предостаточно.

Другие статьи из рубрики «Туризм»