. Убедительный признак наличия жизни на Марсе?

Представители NASA заявили, что выбросы метана в атмосферу Марса — признак наличия жизни, сообщает газета The Times. «Выявление таких выбросов — это еще не доказательство присутствия живых существ, но в глазах астрономов оно указывает на вероятность существования жизни на Марсе не только в прошлом, но и доныне», — пишет корреспондент, поясняя, что на Земле большая часть метана выделяется растениями и животными. Льюис Смит приводит мнение Лайзы Прэтт из Индианского университета: пора предположить, что под поверхностью Красной планеты до сих пор теплится жизнь, считает она.

Исследователи из NASA заметили выбросы метана на Марсе в 2003 году благодаря спектрометрам. По их словам, газ, возможно, вырабатывается крошечными живыми организмами. Такие микробы, живущие на глубине более мили под землей и перерабатывающие водород, открыты, например, в Южной Африке. Процентное содержание метана в атмосфере невелико, следовательно, если на Марсе и есть жизнь, она наверняка представляет собой тонкую незримую пленку, сообщила Прэтт изданию. Определить, как образовался этот метан, смогут лишь роботы Mars Science Laboratory, которую планируется запустить к Марсу в 2011 году, пояснил астробиолог Майкл Мьюмма. Автоматы, оборудованные спектрометрами, совершат посадку на планете.

В пользу биологического происхождения метана существует дополнительный аргумент: наземные спектрометры не выявили присутствия диоксида серы, который указывал бы на вулканический генез газа, отметил Мьюмма.

Впрочем, у участников исследований есть и другая гипотеза: метан выделен микробами, вымершими миллионы лет назад, но лишь недавно пробился на поверхность из недр. В марсианской атмосфере метан распадается гораздо быстрее, чем в земной. Объемы газа в столбах велики, но просачивается в атмосферу он медленно, отмечает газета.

Льюис Смит | The Times
Источник: Перевод


Другие спецматериалы: