. Символ предвоенной Германии

«Майбах» — автомобиль, в котором всё, кроме имени, несущественно.

Когда примерно полгода назад я встретил на улице и сфотографировал выбивающийся из привычного вида автомобиль, я ещё не знал, как сложно переплетутся истории моих четырёхколёсных героев. Войны и кризисы, авиация и танкостроение… С этого начинали и к этому возвращались конструкторы знаменитых и полузабытых машин. Марки находили своих героев, герои теряли марки. Всё это в полной мере можно сказать и об автомобилях «Майбах».

Американские танки, оснащённые двигателями «Шевроле», не раз встречались на дорогах войны с различными моделями немецких «бронированных боевых машин». Слово «танк» в немецком обозначает исключительно «бак для жидкости». Основным двигателем этого грозного железа был «Майбах». Но история этой марки началась не во время второй мировой, тут она скорее всего закончилась. Начнём разбираться с тем кто от кого происходит с более ранних времён. Да собственно, с «сотворения мира». Потому, что первые серьёзные автомобили Даймлера и проектировались в самом начале двадцатого века Вильгельмом Майбахом (Wilhelm Maybach). В заслугу Майбаха-старшего надо поставить не только желание при помощи двигателя внутреннего сгорания растолкать и сдвинуть с места всё что угодно: от лодки до воздушного шара, но и современную компановку двигателя, при которой все его основные подвижные части заключены в грязенепроницаемый корпус. С чертёжной доски Вильгельма сошел и первый Мерседес. А затем его место в компании «Даймлер» занимает Фердинад Порше, а сам он уходит на «вольные хлеба».
В 1907 году Майбах-отец основал совместно с графом Фердинандом фон Цеппелином компанию по изготовлению двигателей для дирижаблей. Сын Вильгельма Майбаха, Карл проектировал новые моторы, развивая идеи отца. А потом произошла история, известная по статье о Мессермитте. Германия проиграла войну (первую) и получила запрет на изготовление всего летающего. Майбахи не сочли зазорным заняться «ползающим» и на базе дирижабельных разработок сконструировали шестицилиндровый автомобильный двигатель. Голандская фирма «Spyker» использовала его для престижных лимузинов, в том числе и для автомобиля прин­цессы.  Несколько двигателей остались непроданными, и тогда Карл оснащает ими собственный «представительский» автомобиль — «Maybach W2» Среди множества новаторских идей, реализованных в этой машине особенно хочется отметить тормоза на всех колёсах (тогда это ещё не стало нормой) и оригинальную коробку переключения передач с ножным управлением.
Несколько позже двигатель вырос в «объёме» и прибавил мощности. А в 1929 году на «Майбахах» появились 12 цилиндровые моторы. В середине 1930-го народу был представлен престижный «Майбах-Цеппелин» с двигателем мощностью 200 л. с. Для сравнения, Майбаховские двигатели для танков Pz. I имели мощность всего 100 л. с.
Машина поступила в продажу в 1931 по цене 29 500 рейхсмарок. Было выпущено 183 автомобиля этой модели. В тридцатые годы «Майбахи» окончательно утвердились на Олимпе немецкого автомобилестроения подвинув «Мерседесы» коллеги Даймлера в нише самых престижных авто. А двигатели различных типов производились как на заводах фирмы, так и по лицензии во всё возрастающих количествах. Военная машина Третьего рейха набирала обороты. Но всё это происходило уже под руководством Майбаха-младшего. Основатель фирмы и конструктор первого в мире автомобиля с бензиновым двигателем скончался в1929 году.

С 1921 по 1941 года фирма выпустила меньше двух тысяч машин, включая спортивные. Примерно по сотне в год, не намного меньше, чем тиражи возрождённых «Майбахов» двадцать первого века.
Германия разгонялась перед броском в Европу, лимузины пользовались всё меньшим спросом, но выпуск танковых моторов нарастал. Там счёт шел уже на сотни тысяч. Но история, как мы уже знаем, обладает неприятной цикличностью. Очередная война была проиграна Рейхом. Карл Майбах попал на «исправительные работы» во Францию, а по возвращении на Родину проектировал, в основном, судовые и тепловозные моторы.
Попытку возродить марку Карл Майбах предпринял в 1957 году, но что-то не заладилось, да и возраст был уже «зрелый». В 1960 году сын конструктора первого в мире автомобиля умирает, так и не начав производства новых «Майбахов». После его смерти предприятие перешло в собственность компании «Daimler-Benz». Очередной круг замкнулся.
А новая жизнь «Майбаха» началась в 2002 году. Как-то непрестижно показалась «Даймлеру-Крайс­леру» продавать под одной маркой «Мерседес» и полицейские машины, и «Смарты», и грузовики. Для упроченья позиций на рынке лимузинов топовые модели было решено выпускать под маркой «Майбах». Как и восемьдесят лет назад «тройное М» перекочевало с двигателя на капот. Цена нового чуда где-то в районе полумиллиона евро. Сравнивать евро и рейхсмарки предвоенной поры затруднительно, но даже в абсолютно ничего не значащих цифрах это в двадцать раз больше, чем в начале тридцатых.
Однако, покупают. А вот, например, представленную на фотографии машину я встретил в центре Мюнхена, в одном квартале от турецкого овощного магазина.