. Иммунитет Африки

США несут потери от увеличивающейся безработицы. Великобритания национализирует свои банки. Некогда амбициозные маленькие экономики, такие как Ирландия, Венгрия и Исландия, распадаются на части. Даже крепкие Китай и Индия наблюдают снижение роста, уменьшение амбиций и разбитые мечты.
Тем временем, в странах Африки южнее Сахары мало признаков глобального финансового кризиса, который поглощает капиталистический мир.
В фешенебельных африканских городах цены на жилье держатся на заоблачном уровне. Типичный дом в западном стиле в Кампале или Аккре, например, сейчас стоит в три раза дороже сравнимого дома, скажем, в Кливленде или других городах центральной части Америки. По мере того как цены на жилье катятся вниз от Мадрида до Дублина и от Майами до Лос-Анджелеса, цены в Африке остаются на рекордно высоком уровне.
Тем временем, африканские банки показывают образец стабильности по сравнению со своими коллегами в США и Европе. По мере того как международные банкиры разоряются, создавая легионы безнадежных кредитов, африканские банкиры продолжают получать прибыль по-старинке: очень мало платя вкладчикам и много зарабатывая за счет покупки гарантированных правительственных долговых обязательств, которые приносят значительную отдачу.
Даже дефицитное расходование правительства — старое проклятие Африки — выглядит позитивно ничтожным по сравнению с огромными долгами США и некоторых европейских стран. Новая администрация Обамы предлагает уровень трат, который приведет к рекордному уровню дефицита бюджета в США, превышающий один триллион долларов — и будет накладываться поверх рекордного дефицита уходящей администрации Буша.
Все же есть достаточно оснований полагать, что это вопрос времени, прежде чем Африка и ее народы почувствуют пагубные последствия глобального кризиса. От Ганы до Кении правительствам все труднее находить деньги для инфраструктурных проектов и продавать официальный долг.
Иностранные инвестиции в страны Африки южнее Сахары, которые за последние годы достигли рекордного уровня, уходят обратно, что является признаком настороженности инвесторов, подчеркивая не только недостаток оптимизма в регионе. Экспорт сырья в Китай, Индию, Европу и США — что было ключевым фактором недавнего роста Африки — может пострадать только по той причине, что глобальное снижение роста означает меньше потребления во всем мире.
Все эти факторы дают основание считать возможным финансовое банкротство Африки. Популярные инвестиции в акционерный капитал, как акции «Safaricom», уже торгуются на неожиданно низком уровне. Если цены на недвижимость значительно упадут, может произойти цепная реакция, проглатывая как больших, так и малых инвесторов, и с течением времени приводя к распространенным страданиям обычных африканцев.
Даже если предположить, что цены на недвижимость останутся стабильными, глобальный кризис наверняка приведет к снижению уровня денежных перечислений африканцев, имеющих хорошую работу в Европе, США, Канаде, Австралии и Ближнем Востоке.
Считается, что уровень перечислений уже снижается, что имеет под собой основание: иммигранты в богатых странах уже пострадали, и будут несоразмерно страдать от снижения экономической активности. Сам иммиграционный процесс может значительно замедлиться, в зависимости от длительности и глубины экономического спада. Уменьшение количества африканцев, работающих в богатых странах, автоматически приведет к уменьшению объема средств, переводимых в африканские страны.
Уменьшение перечислений, тем не менее, окажет двоякое воздействие. Перечисления долгое время подталкивали инфляцию во многих частях Африки. Например, врач из Уганды, работающий в Норвегии, не слишком обеспокоен стоимостью пива в Кампале. Он также хочет — и способен — платить больше местного врача за услуги и, конечно, дом в Уганде. Уменьшение перечислений в Уганду будет означать уменьшение экономической активности — или просто снижение цен.

Финансовый крах в США, который привел к глобальному кризису, либо уже поддается контролю, либо стремится мутировать в новую, более опасную форму, угрожая разрушить не только бумажную экономику Америки торгов и брокерства, но также реальную экономику товаров и услуг. Президент Барак Обама, действуя так, как если бы последний сценарий оставался вероятным, делает ставку на широкомасштабные правительственные траты, чтобы поддержать реальную экономику. Если его администрация добьется успеха, то шансы Африки на то, что она останется относительно незатронутой кризисом, увеличатся.
Даже если Обаму постигнет неудача, африканцы должны избежать самых тяжелых последствий глобального кризиса, имея для этого и преимущества, и недостатки. Преимущества заключаются в африканской опоре на собственные силы и растущую уверенность среди ученых и политиков, что торговля внутри региона — особенно между урбанизированной и сельской Африкой — в конечном итоге приведет к созданию огромной прибыли.
Еще одно преимущество Африки заключается в незначительной зависимости частных компаний и потребителей от заемных денег. Люди стремятся расплачиваться наличными за товары и услуги, как бы это ни было дорого. В США займы на автомобили и дома — займы, которые сегодня не выплачиваются — являются главным фактором, лежащим в основе финансового кризиса. В Африке очень немногие люди берут займы для таких покупок.
В прошлом, основанная на наличных деньгах экономика Африки тормозила ее развитие. В конце концов, позволяя людям тратить больше, чем у них есть, заемные деньги могут способствовать росту. Однако сегодня, бытовавшая в Африке практика трат по реальным средствам представляет сегодня сильную защиту против финансовой инфекции.
Еще один взгляд на парадоксальное экономическое положение Африки заключается в том, что историческая маргинализация региона внутри международной финансовой системы — столь дорогостоящая во времена глобального изобилия — оказывается неожиданным преимуществом, когда самые богатые страны мира смертельно больны.

Г. Паскаль Захари — автор книги «Женат на Африке: история любви».
Copyright: Project Syndicate/Institute of Human Sciences, 2009.
Перевод: Николай Жданович.
Германия на русском языке: Verlag Terterian — немецкие газеты и портал на русском языке