. Машина для спортсмена и джентльмена

Самый архаичный автомобиль, до сих пор не снятый с производства

Происхождение автомобиля — тема, не уступающая в сложности происхождению человека. Как палеонтолог, бесконечно ищущий потерянное звено на пути от человека к обезьяне, я нахожу в своих блужданиях по автомобильной истории совершенно необычные побудительные мотивы, приводящие к постройке того или иного бензинового чуда. Кто бы мог подумать, что маленький, чёрный, очень архаичный, но несмотря на это очень (на вид) стремительный автомобильчик, пристроившийся напротив редакционного подъезда, есть ни что иное, как симбиоз автобуса и трёхколёсного мотоциклета.

Собственно, мотоцикл и является его прямым прародителем, а автобусы вроде как совсем и ни при чём. Просто Генри Фредерик Стэнли Морган решил наладить в английском провинциальном городке Мэлверн Линк и его окрестностях автобусное сообщение. Было это 103 года назад. Автобусы он арендовал, но, видимо, бизнес шел прилично, и Морган на выручку от автобусных перевозок купил себе первый трёхколёсный автомобиль. Автомобилем «Eagle Tandem», а именно так звали это приобретение, назвать теперь трудно. Велорикша с моторчиком — не больше. Очевидно, что это чудо не могло удолетворить начинающего автобусного магната. Но вместо того, чтобы прикупить автобусов, расширить дело и, заработав побольше купить себе престижное авто, Генри Морган начинает конструировать собственное.
«Трёхколёсность», видимо сильно запала ему в душу, и первый образец оказался трёхколёсным. Единственное заднее колесо, приводимое в движение семисильным двухцилиндровым двигателем, позволяло лёгкой машине разгоняться до вполне приличных скоростей. А пружинная подвеска передних колёс делала машину хорошо управляемой и устойчивой.
История, начавшаяся как «гаражное хобби», получила продолжение. В 1910 году Генри Морган решил продемонстрировать свое изобретение на Лондонском автосалоне (Olympia Motor Show) и вопреки ожиданиям получил несколько заказов, в результате чего, при финансовой поддержке его отца, в 1912 году была основана Morgan Motor Company.
Трёхколёсные автомобили Моргана пользовались довольно устойчивым спросом и производились до 1952 года (только во время Второй мировой войны производство было остановлено).
Ещё до войны машины Моргана приобрели четвёртое колесо. В 1936 году на выставках в Лондоне и Париже был продемонстрирован первый четырёхколесный автомобиль, который получил название Morgan Four Four, что означало 4 колеса и 4 цилиндра.

Стремительные и лёгкие машины завоёвывали лавры на спортивных состязаниях и стали любимыми машинами пилотов Королевских ВВС (RAF). «Морганы» не сильно уступали в скорости довоенным самолётам, а отсутствие багажника не мешало «джентльменам неба» налегке перебираться с одного аэродрома на другой.
Крайне консервативная политика Моргана, не терпевшего модернизаций, позволила бы и нам поездить на этих автомобилях, но… Маленький завод Моргана не производил ни двигателей, ни фар, ни другой важной «комплектухи». А хромированные фары и четырёхцилиндровые двигатели больше уже никем не выпускались. Под давлением обстоятельств появилась новая модель Morgan Plus 8, оснащенная 4-литровым двигателем V8 от компании Rover. Вот она и производится до сих пор. По нынешним меркам автомобиль является необычайно спартанским и крайне архаичным транспортным средством. Жесткая подвеска, устаревший рулевой механизм. Деревянный (!) каркас, обшитый алюминиевыми листами. Всё как «в старые добрые довоенные времена» и весьма недорого: цена производителя за машину в основной комплектации чуть больше 50 тыс. евро. А сколько удовольствия! Ветер и грязь в лицо, толчки от малейших неровностей дороги, развевающийся шарф… Р-р-романтика.
Фото автора

Истории автомобильных марок на портале «Германия плюс»: