. Царица ноября

«Отцвели уж давно хризантемы в саду…»  Старинный романс напомнил о том, что наступила осень.

…Все началось с того, что злой дракон решил похитить у человечества Солнце. Схватив светило, он сильно обжег свои лапы и в гневе разорвал его на части. А упавшие на землю солнечные искры  превратились в белые  хризантемы.  Именно так повествует о появлении этого прекрасного цветка старинная японская легенда.
В сознании японцев хризантема и солнце настолько неразделимы, что изображаются одним иероглифом и звучат одинаково — «кику». Самых красивых девушек японцы величают «окику-сан», приравнивая их одновременно к сиянию солнца и нежности хризантемы. Но это еще не все: хризантема в Японии является символом нации и  гербом местных императоров, а с 1876 года высшей наградой этой страны является Орден Хризантемы. Долгое время изображение этого цветка считалось в Японии священным — и только император и члены его семьи имели право носить одежду из тканей с рисунком из хризантем. Поклонение хризантеме давно стало общеяпонской традицией: ее изображение отчеканено на японских монетах и отпечатано на бумажных купюрах. Впрочем,  в Китае полагают, что родоначальницей хризантемы стала именно их страна. Не будем вмешиваться в этот экзотический спор и согласимся с тем, что в Европу, а именно в Англию,  хризантему завезли все-таки из Японии. И случилось это в 1676 году. Правда, без спора не обошлось и в этом случае: галлы стопроцентно уверены, что впервые  на европейской земле хризантемы появились в 1789 году в Марселе и доставил их французский путешественник Пьер Бланкшир.
Но как бы там ни было,  на европейцев хризантема поначалу впечатления не произвела.  По-настоящему в Европе заинтересовались ею только тогда, когда были выведены экземпляры  новой окраски. И уже в 1889 году на выставке цветов в Париже японская гостья поразила зрителей своими разновидностями с трубчатыми, перьевидными и лучистыми лепестками. «Хризанте­мома­ния» достигла такого уровня, что за цветок по имени Виллис, напоминавший белую кавказскую папаху, покупатель отблагодарил вырастившего эту хризантему садовника… стадом из тридцати баранов. Популярна хризантема и в наши дни — её культивируют  практически на всех континентах. Причем, отдельные её сорта называют именами великих людей («Майя Плисецкая», «Леди Ди») или прекрасными явлениями природы («Заоблачные выси», «Рассвет над Аю-Дагом», «Утро над Лондоном»).
И все же наиболее комфортно чувствует себя этот цветок в Японии и Китае. По японскому цветочному календарю хризантема является цветком ноября. Проявлением всеяпонской любви к этому цветку является Праздник хризантем (кстати, заимствованный из Китая, где именем хризантемы называется 9-й месяц года, а 9-ый день этого месяца считается праздником). На протяжении веков в этот день приближенные всегда приглашались ко двору, где пили особое «хризантемное» вино и любовались хризантемами в императорском саду. Во время этого праздника по всей стране разъезжают украшенные цветами машины, в ресторанах подаются специальные блюда из хризантем, а японские дизайнеры создают из бамбука, папье-маше и хризантем огромные цветочные куклы, напоминающие реальных исторических лиц и героев легенд. О хризантемах пишут песни, им посвящаются выставки, ради них устраиваются поэтические состязания. Что же до китаянок, то они любят украшать  хризантемами свои прически: считается, что эти цветы олицетворяют верность. Кстати, в Японии выращивается несколько тысяч сортов хризантем. А ведь есть еще сорта китайские, корейские, голландские…
Любопытно, что, восторгаясь красавицами-хризантемами, японцы и китайцы охотно  употребляют их в пищу. Особой популярностью пользуются десерт  из лепестков, хризантемы в кляре и салат из лепестков хризантем с фруктами. В том, что это действительно вкусно, читатель может убедиться сам. Для этого лепестки хризан­темы следует смешать с мелко нарезанными яблоками, грушами и дольками мандарина и, залив небольшим количеством подслащенной воды (50г сахара на 1л воды), полчаса охладить, затем отдегустировать — и полностью согласиться с японцами (а заодно и с китайцами).
И еще: на Востоке хризантема означает счастье и долголетие. Лепестки этого цветка содержат много калия, магния, цинка, витаминов (особенно витамина С) и эфирного масла, повышающего защитные силы организма. Лепестки хризантемы полезны при лечении бронхита, гипертонии, бессонницы, ОРЗ, туберкулеза легких, расстройств нервной системы и т. д.  И все же для большинства людей  хризантемы есть пища духовная. Культ этого цветка давно стал частью мировой культуры — романсов, песен, стихов и знаменитых японских хокку и танку…
Осенью поздней
Ни один не сравнится цветок

С белой хризантемой…
Ты ей место свое уступи,
Сторонись ее, утренний иней.

… На улице — осень. Увядшие листья, холод, дожди…  И среди этой серой непогоды — согревающее душу многоцветье прекрасных хризантем.  Дарите их любимым — и в их сердцах вновь зацветет весна!

Другие материалы из рубрики «Puzzle»: