. Как женщины становятся банкротами

В то время как мир изо всех сил пытается выйти из последней стадии экономического кризиса, есть одна подгруппа женщин, которая оказалась ниже ватерлинии в описываемом ряду: женщины, ранее относившиеся к среднему классу. Новый доклад показывает, что миллион американских женщин среднего класса окажется в суде по делам о банкротстве в этом году. По мнению экономиста Элизабет Уоррен, таких женщин будет больше, чем женщин, которые «закончат колледж, которым поставят диагноз рак или которые подадут заявление о разводе». Такое тяжелое положение симптоматично для женщин во всем мире и является уроком для нас всех.

Эти несостоятельные женщины лучше образованы, чем их сверстники-мужчины: большинство закончило какой-то колледж; и более половины являются владельцами собственных домов. Что отличает образ жизни среднего класса от тех, чьи доходы чуть выше черты бедности, ‑ это один либо все три фактора. Два из них экономические, а третий, для многих женщин, может быть эмоциональным.

Во-первых, эти женщины имеют тенденцию находиться в долгах. Почти каждый тратил в условиях недавно лопнувшего экономического пузыря больше средств, чем мог себе позволить, но у женщин среднего класса особое отношение к долгу. У многих из них имеется работа, которая требует от них брать кредиты, чтобы остаться на плаву. Других же успешно затягивают в свои сети изготовители предметов роскоши и компании по работе с кредитными картами, которые извлекают выгоду из тех способов, которыми массовая культура привязывает потребителей к определенному покупательскому поведению, а именно обязательному приобретению новой одежды от модных дизайнеров, модной в этом сезоне итальянской сумочки, правильного мелирования волос и даже самого модного спортивного автомобиля — все это входит в багаж успешной женщины.

При этом такое тяжелое положение не ограничивается Соединенными Штатами. Новые средние классы нарождаются по всему миру, и такие журналы, как Космополитен и Вог взяли в оборот недавно появившихся женщин среднего класса в Индии и Китае — многие из них являются частью поколения, у которого впервые в их семейной истории появился располагаемый доход — рекламируя им те же самые предметы роскоши.

Вторая причина, из-за которой миллион американских женщин объявили о банкротстве, состоит в том, что принятый в 2005 году закон противопоставляет женщин — которые не могут позволить себе дорогостоящую консультацию у юриста — компаниям по работе с кредитными картами, обязывая бывших мужей, у которых есть задолженности по платежам кредитных карт и платежам по пособию на ребенка, вначале погашать долги компаниям.

Эти положения серьезны, и оба обсуждаются публично. Но часто в бедственном экономическом положении женщин среднего класса имеется третий фактор, он редко осуждается публично, и ему придается гораздо меньше значения. Он имеет отношение ко многим эмоционально сложным ожиданиям женщин среднего класса и планированию им денежных расходов.

В программе лидерства для молодых женщин, над которой я работаю в Институте Woodhull , мы видим, что женщины среднего класса, как правило, чаще женщин из среды рабочего класса стесняются говорить о деньгах. Когда они действительно поднимают этот вопрос — перед работодателями, например — они используют примирительный, пагубный для них язык. Они отказываются договариваться о зарплате и редко знают, как это сделать. Они полагают, что требование денег в обмен на их рабочую силу делает их «неженственными». Они часто предполагают, что, работая в два раза больше своих коллег мужчин и при этом никогда не говоря о своей собственной ценности или достижениях, они найдут понимание, потому что руководство заметит их.

Кроме того, эти женщины не имеют реального понятия о своем экономическом будущем. Молодые женщины среднего класса часто не в состоянии экономить, потому что они все еще считают, что брак спасет их материально. В результате они часто покупают модные туфли или делают дорогую стрижку ‑ вместо того чтобы ежемесячно дать немного денег брокеру ‑ как «инвестицию» в свое романтическое будущее. И еще одно знакомое клише слишком часто верно: старшие женщины среднего класса не являются материально грамотными в ведении домашнего хозяйства, предоставляя счета брокеров, пенсионные счета, уплату налогов, страхование жизни и так далее своим мужьям. Это делает их экономически уязвимыми, когда случается развод или смерть мужа.

Как это ни парадоксально, мы обнаружили, что женщины из среды рабочего класса (и цветные женщины) редко сталкиваются с отрицательными экономическими проблемами. Они обычно более готовы, чем белые женщины среднего класса, по нашим данным, чтобы усвоить основы финансовой грамотности и выяснить размер зарплаты в процессе переговоров, потому что они не верят в появление принца на белом коне, который спасет их в экономическом отношении.

Действительно, финансовый прагматизм женщин из среды рабочего класса и бедноты является причиной успешного продвижения в развивающихся странах программ микрофинансирования, благодаря которым им в руки попадают деньги. Меня удивило бы, если женщины среднего класса где-нибудь в мире — воспитанные с представлением, что определенные формы экономического невежества и наивности являются социально приемлемыми — смогли бы быть, без прохождения интенсивного курса обучения, столь же надежными и практичными, как женщины из рабочей среды и бедноты, которые именно такими неизменно и являются.

В новой книге Financial Intimacy ( Финансовая связь ) Жакетта Тиммонс, талантливый финансовый специалист, которая в основном изучает женскую специфику данного вопроса, предлагает советы, ценные для любой женщины среднего класса при данном экономическом кризисе. «Многие женщины сегодня зарабатывают значительно больше женщин предыдущих поколений», ‑ пишет она. «Но, по иронии судьбы, это не обязательно приводит к более высокой степени финансовой безопасности» вследствие позиции «не говорите о деньгах, это табу».

Когда женщины среднего класса преодолеют это табу, мы сделаем это с учетом понимания того, что деньги есть деньги и что финансовая грамотность означает отказ от социальной роли, согласно которой женщины среднего класса представляются как вежливые, неуверенные в экономических вопросах, недостаточно оплачиваемые, помешанные на шопинге иждивенки.

Все другие ужасающие проблемы, которые приводят множество женщин к банкротству, все еще будут существовать, но, по крайней мере, больше женщин будет оказываться в этом положении с открытыми глазами и, будем надеяться, с возможностью выбора лучших вариантов.

Автор — Наоми Вольф ‑ политический активист и социальный критик. Ее последняя изданная книга называется «Дайте мне свободу: пособие для американских революционеров». Копирайт: Project Syndicate, 2009. Перевод — Николай Жданович. Права на печать: издательство Тертеряна, русскоязычные СМИ — Мюнхен, Аугсбург, Нюрнберг, Берлин и вся Германия. Реклама и полиграфия на русском языке в Германии и Европе. Verlag Terterian — Medien auf Russisch in Deutschland und Europa. Werbung in russischen Zeitungen, Reiseführern, Stadtplänen, Internetportalen und anderen Medienprodukten.

Почитайте еще про «Страсти»

Предыдущие публикации в рубрике «Письма в редакцию»