. Любви покорны и цари…

15 февраля 1922 г. в Ницце на своей вилле „Жорж», где все напоминало об ушедшей эпохе императора Александра II, скончалась Екатерина Михайловна Долгорукая. Когда юная княжна и царь-самодержец полюбили друг друга, ему было 47, ей — 17. Судьбой им было предначертана большая всепоглощающая любовь. Она пережила его на 40 лет, но никто не занял его места в ее сердце.

Екатерина Михайловна Долгорукова

Екатерина Михайловна Долгорукова

Впервые Александр увидел Ее в поместье князя Долгорукого, где он остановился по пути на военные учения: тогда его будущей возлюбленной было десять лет. Второй раз — в Смольном, который он часто посещал, так как императорская семья патронировала этот институт. Уже тогда окружающие заметили, как порою долго не удавалось отвести императору взгляда от одной из сестер Долгоруких. После окончания института Екатерина поселилась в Петербурге в доме своего старшего брата. Все редкие солнечные дни она, как правило, проводила в Летнем саду. Там случайно или, если верить судьбе, не случайно встретил ее император. Встречи стали повторяться сначала только по его желанию — почти год не готова была ответить прекрасная княжна ему взаимностью. И, пожалуй, впервые царю не удалось одержать быструю победу. Его супруга Мария Александровна — до крещения гессендармштадская принцесса Вильгельмина Августа София Мария — почти сразу почувствовала, что на этот раз у нее появилась серьезная соперница. Но что ей оставалось, если ее и без того хрупкое здоровье было подорвано перманентными беременностями, а после рождения восьмого ребенка врачи рекомендовали ей не делить с мужем ложе. Лишь молча страдать. А ее юная соперница, испытывая всякий раз неловкость перед слугами, посещала несколько раз в неделю Петергоф, куда на лето из Зимнего переезжал царский двор. Свой бывший кабинет приказал царь переоборудовать для встреч с любимой. Слухи об их связи поползли, и вскоре петербургский свет вынес свой вердикт — слишком большая разница в возрасте. Но на самом деле недоумение у большинства вызывала страсть, так непохожая на распространенную в придворных кругах легкую интрижку. Когда слухи дошли и до семьи брата, он тотчас же отправил Екатерину в Неаполь. Но разлука только разжигает любовь. А вскоре Александр отправляется в Париж и вызывает к себе из Неаполя любимую. Конечно, поселить ее в  Елисейском дворце он не мог. Но потайная калитка была обязательным атрибутом каждого дворца… Каждый день и каждую ночь влюбленные встречались, и в Россию вернулись одновременно, но только в разных каретах. Их тайная любовь, которая на самом деле ни для кого не была тайной, продолжалась 14 лет. За это время Екатерина родила императору троих детей — сына Георгия и двух дочерей: Ольгу и Екатерину. Судьба незаконнорожденных детей и его ненаглядной была для царя важнее, чем власть. Порой он даже мечтал передать ее сыну, а самому с „семьей» отправиться за границу. Но смерть императрицы Марии Александровны дала им свободу, и вскоре в Царском Селе состоялось их скромное венчание в присутствии лишь ближайшего окружения. Теперь они уже могли открыто появляться в обществе. Приглашали к себе на официальные приемы, сами получали приглашения в качестве признанной пары. Вскоре после свадьбы „молодожены» отправились с двумя старшими детьми в Ливадию. Там впервые, уже на законных основаниях, княгиня Юрьевская — такую фамилию после рождения детей стали носить княжна Долгорукая и ее дети — расположилась в апартаментах императрицы. Они наслаждались каждой минутой, проведенной вместе: читали, совершали прогулки, наблюдали за беззаботной и счастливой игрой детей. И Александр почти забыл о государственных делах, но не забывал позаботиться о будущем своих детей и „молодой» супруги. Здесь в Крыму он составил новое завещание, по которому княгине Долгорукой досталась огромная сумма денег — более трех миллионов рублей, а также драгоценности и недвижимость, которыми она могла свободно распоряжаться как при его жизни, так и после его смерти. Годы брали свое — Александру уже было в тягость вести прежнюю жизнь. И вскоре после коронации своей любимой супруги он собирался отказаться от престола в пользу наследника, покинуть Россию и как частное лицо поселиться в Ницце, чтобы остаток жизни провести в кругу семьи. Но мечтам не суждено было сбыться — 1 марта 1881 г. его смертельно ранил террорист Гриневицкий. В полном беспамятстве императора доставили вЗимний. Но так и не приходя в сознание, он умер на руках женщины, которую любил. Мужественно старалась Екатерина держаться на людях. Перед тем как опустить гроб в землю, княгиня Юрьевская, которую Александр так и не успел короновать, вложила в его руки венок, сплетенный из своих волос, красотой которых он так восхищался. Ее уже больше ничто не задерживало в России и, наскоро собравшись, она с детьми покинула Зимний дворец и отправилась туда, где мечтали они с Александром прожить остаток жизни. Дочери там удачно вышли замуж: старшая — за принца Меренберга, правнука А.С. Пушкина, младшая — за князя Оболенского и переехала в Америку. С ней в Ницце остался сын, который спустя чуть больше тридцати лет скончался. Многие считали бы за счастье соединить свою жизнь с молодой вдовой: красива, умна, знатна, богата. Но, увы… Никто не мог покорить ее сердце, никому больше не могла она ответить взаимностью.  Нет, она не стала затворницей — ее жизнь почти ничем не отличалась от жизни богатой и знатной русской особы благородных кровей. Она посещала балы, званые ужины, изредка наведывалась в Петербург. Но когда оставалась одна, она перебирала его письма, фотографии и дорогие сердцу вещицы. Ей по-настоящему хорошо было только в прошлом…

Она пережила своего любимого на  40 лет, но не изменила даже его памяти.

Другие «звездные» биографии: