. Эта непотопляемая Вайолет…

Женщина, которой суждено было стать героиней ряда самых необычных историй, Вайолет Джессоп родилась 2 октября 1887 года в Аргентине, куда ее родители переехали из ирландского Дублина. Однако утвердиться в новой жизни Джессопам так и не удалось: когда Вайолет исполнилось 19 лет, ее отец неожиданно умер — и осиротевшее семейство возвратилось на родину.

Испытав свою судьбу в нескольких профессиях, к 21 году Вайолет решает стать стюардессой. (Конечно, не стюардессой авиалайнеров, ибо таковых в те годы еще не было. Стюардессами тогда называли… горничных, которые на борту кораблей обслуживали богатых пассажиров первого класса). И, подучившись на специальных курсах, Вайолет осенью 1908 года на пароходе «Ориноко» уже совершила свой первый рейс. А через два года начала работать на линиях компании «Уайт Стар». В эти годы «Уайт Стар» строила самые большие корабли своего времени — «Олимпик», «Титаник» и «Гигантик». Для этих кораблей требовались и самые лучшие команды, члены которых были собраны со всех судов компании. В их число попала и Вайолет, направленная стюардессой на первый корабль из этой серии — «Олимпик».

Первые несколько рейсов этого гиганта прошли без приключений. Однако пятый оказался не совсем удачным. 20 сентября 1911 года «Олимпик», ведомый капитаном Смитом (тем самым, который позже привел к катастрофе «Титаник»!), столкнулся с английским же крейсером « Хоуки». В корпусе «Олимпика» образовалась 15-метровая пробоина, однако оба судна все же смогли самостоятельно вернуться в порт. В результате строительство «Титаника» завершилось на месяц позже, так как компании пришлось срочно ремонтировать «Олимпик». И когда «Титаник» наконец-то спустили на воду, мисс Джессоп перевели на него как одну из лучших работниц.

Когда 15 апреля 1912 года «Титаник» пошел на дно в северной Атлантике, Вайолет, будучи служащей компании, не имела права раньше пассажиров садиться в спасательную шлюпку. Но когда при попытке погрузить в эту лодку женщин из третьего класса, среди которых было много эмигрантов, возникли проблемы с языком, один из офицеров попросил знавшую несколько языков мисс Джессоп объяснить им, как залезать в лодку. Вайолет так и сделала, остальные женщины последовали за ней. Кстати, эта шлюпка была последней из спасенных «Карпатией», которая и доставила выживших в Нью-Йорк. Там Вайолет села в первый же корабль, плывущий в Великобританию.

С началом Первой мировой войны мисс Джессоп поступила на флот медсестрой. Тем временем «Уайт Стар» продолжала строить третий из великих кораблей — «Гигантик». (Так как его название слишком уж напоминало «Титаник», судно вскоре переименовали в «Британик»). В ноябре 1915 года британское Адмиралтейство приспособило эту махину под плавучий госпиталь — и уже через месяц он отправился в свое первое плавание. А когда в ноябре 1916-го года «Британик» отправился в свой шестой рейс, неудачливая Вайолет оказалась на его борту в качестве медсестры. Стоит ли удивляться, что «Британик» тоже потерпел катастрофу — напоролся на немецкую мину и начал тонуть…

Наученная горьким опытом двух предыдущих кораблекрушений, Джессоп быстро собрала свои ценные вещи, сложила их в карманы передника, свернула его, засунула за пояс и села в спасательную шлюпку. Тем временем, командир корабля запустил двигатели и сделал последнюю попытку привести его ближе к берегу. Однако сделал это не вовремя — как раз в тот момент, когда лодки стали спускать на воду. Двигатели начали работать — и возникший сильный водоворот стал затягивать их под гигантские винты корабля. Пытаясь спастись от новой напасти, насмерть перепуганные люди десятками кидались в холодные воды океана. Пришлось выпрыгнуть и Вайолет. Однако, будучи флотской стюардессой и медсестрой, мисс Джессоп совсем не умела плавать. К тому же, она совершила ошибку, надев пальто под спасательный жилет. Когда это пальто пропиталось водой, оно стало тянуть ко дну — и Вайолет полностью ушла под воду. Но потом ее так и не потопляемое тело все же начало подниматься на поверхность. И хотя девушка при этом несколько раз сильно стукнулась головой о днище шлюпки, судьба в очередной раз пришла ей на помощь. Рядом с собой Вайолет увидела еще один спасательный жилет — и цепко ухватилась за него…

Вскоре после того, как «Британик» скрылся под водой, моторная лодка спасла мисс Джессоп, у которой была сильно поранена нога и серьезно повреждены кости черепа. Любопытно, что эта женщина была единственной, кто даже при этой срочной эвакуации успел взять с собою … зубную щетку. Пережив столько кораблекрушений, Вайолет твердо усвоила правила поведения при этих катастрофах. Одно из них гласило так: если ваш корабль тонет, чтобы спастись, следует обязательно успеть захватить с собою зубную щетку…

После войны Вайолет Джессоп вновь вернулась к обязанностям стюардессы. И вплоть до 1950 года, когда вышла на пенсию, плавала на разных кораблях, прослужив на море целых сорок два года! Эта невероятно везучая женщина вошла в историю как самая «непотопляемая» из всех морских стюардесс мира.

Другие «звездные» биографии: