. Скоро — Песах! Скудный хлеб свободы

Маца —   это и скудный хлеб, и символ свободы. И простецкая, пресная лепешка, и изысканная экстравагантность, о чем свидетельствует ее высокая стоимость и необходимость строгого наблюдения, дабы обеспечить ее пасхальную кошерность.

Толкователи традиции отмечают, что слова «хамец» — квасное, запретное и несочетаемое с празднованием Песах, и «маца» — опреснок на иврите почти не отличаются друг от друга, так как состоят из одних и тех же букв, но только в разном порядке. Вместо буквы «хет» в квасном маца кончается на похожую на нее букву «хе». Это подчеркивает, насколько малозаметны бывают различия и даже полные противоположности. Стоит ненароком продолжить коротенькую вертикальную черточку в букве «хе», и она соприкоснется с верхней перекладиной буквы, превращая ее в «хет». Таким образом, маца превратится в хамец. Точно также достаточно отвернуться, замешкаться, отвлечься от поиска, как оказывается, что упущено что-то очень существенное: мука, смешанная с водой для приготовления пасхальной мацы, простояла на одно мгновение дольше положенного и заквасилась.
Всякая медлительность, неопределенность, нравственная лень попадают в категорию хамец: пустое пребывание, которое оттягивает время и заставляет его бессодержательно «пухнуть». Сдоба, с этой точки зрения, это пышный воздух, никуда не ведущий и ни на что не направленный. Точность и тонкость мацы противопоставляются такому настроению: ее тонкохрустящие пластинки несопоставимы с расплывчатыми обобщениями и туманным идеализмом. Маца готовится очень быстро, чтобы успеть выйти из Египта, поспешно нас выгоняющего, пока фараон еще не переменил своего решения и не попытался заново нас поработить.

Именно поэтому важно помнить, что изготовление мацы, кошерной для использования в Песах, дело совсем не простое. Оно может исполняться только пекарями-специалистами и требует постоянного наблюдения. Для изготовления мацы может использоваться только такая мука, за которой следили, не давая ей соприкоснуться с водой с момента, когда колосья начали молоть. Многие придерживаются еще более строгой меры соблюдения традиции, особенно когда приобретают мацу для сэдэра: т. н. маца шмура, или сохраненная маца, делается из злаков, за которыми следили, не давая колосьям соприкоснуться с водой с момента жатвы.
Согласно традиции, мацу на сэдэре следует есть не символически, лишь прикасаясь к некоторым кусочкам, а в таком количестве, чтобы это можно было считать основным хлебом во время праздничной трапезы. Существует несколько определений его минимального количества, которое дает возможность выполнить это правило. Примерно 2/3 пластинки мацы машинной выпечки соответствует минимуму, установленному мудрецами для первого вкушения, когда произносятся благословения на хлеб (хотя на этот раз подразумевается неквасной, пресный, особенный хлеб) и на вкушение мацы перед самой едой. А для корех и афикоман в конце трапезы половины такого количества достаточно для удовлетворения минимума.
Светлана Лаврентьева