. Самоходный холодильник

История о том, как маленькая машинка  спасла большую фирму от разорения

Говорят, что когда инженеры ныне всеми забытой итальянской фирмы «Изо Эрменеджильдо» Прети и Пьерлуиджи Рагги взялись проектировать для владельца этой фирмы Риволта Ренцо малолитражный автомобиль, то поступили они очень просто. Взяли два мотороллера и поставили между ними холодильник.

Это, конечно, неправда. Но описанная конструкция уж больно похожа на то, что мы знаем как «Isetta BMW».

Маленькая Изетта, которая спасла BMW. Фото: А. Иванов

Маленькая Изетта, которая спасла BMW. Фото: А. Иванов

История появления «Изетты» на авторынке Германии очень похожа на историю «Кабиненроллера» от Мессершмитта.
Мощная и процветающая перед войной авиационная фирма «БМВ» (Баварские моторостроительные заводы) в начале 1950-х откровенно бедствовала. Из пяти заводов четыре оказались в восточной зоне оккупации (Eisenach, Dürrerhof, Basdorf и Zühlsdorf), а мюнхенский был превращён в пыльный пустырь бомбардировками союзников. Оборудование, ещё пригодное для использования, было вывезено в США и Великобританию. Передовые технологии производства реактивных двигателей для самолётов и ракет попали под запрет.

Маленькая, крохотная Изетта. Фото: А.Иванов

Маленькая, крохотная Изетта. Фото: А. Иванов

Первым продуктом конверсии оказался велосипед с алюминиевой рамой. В 1948-1949 гг. удалось наладить производство и продажу мотоциклов. Но от былого величия остались лишь воспоминания, а средств на возрождение не было: на мотоциклах много не заработаешь…

В 1951 году начинается производство «Причудливого ангела» (точнее — барочного Barockengel) — новой престижной модели 501. Но машина чудовищна дорога (15.000 DM). При этом цена не покрывает затраты на производство, а спрос в разорённой Европе невелик. Нужно искать некий «срединный путь» между дешевыми массовыми мотоциклами и престижными лимузинами. От поглощения Даймлер-Бенцом славную марку спасло маленькое итальянское чудо…
В конце 1940 – начале 50-х годов реальностью для европейца был, скорее, мопед, чем полноразмерный автомобиль. Однако мопед — вещь непрактичная, а автомобиль — недоступно дорогая. И рынок «делали» забавные, но дешевые родственники «Антилопы-Гну» — различные мотоколяски. Времени на проектирование своей мотоколяски не оставалось. БМВ угрожало банкротство. Свой шанс на спасение представители баварской фирмы увидели на туринском автосалоне.
В 1953 году началось производство «самоходного холодильника» (это одна из презрительных кличек «Изетты»). Представьте себе яйцеобразный корпус на четырёх колёсах. Передние широко раздвинуты и между ними находится дверь, открывающаяся вперёд и влево. Чем не холодильник? Вместе с дверью откидывается и рулевая колонка с рулевым колесом, а водитель, пятясь задом, гордо занимает своё место и закрывается крышкой… пардон, дверью. Два вплотную сдвинутых задних колеса совмещены в одном блоке с одноцилиндровым двигателем в 250 (позднее 300) кубических сантиметров. Мощность двигателя 12–13 л. с. «Изетта» имела задний ход (что довольно необычно для такой малютки), но не имела дифференциала, что при колее задних колёс всего в полметра не мешало движению. Шасси могло быть отделено от кузова при ремонте.  Багажник внешний. Под задним сидением помещалось запасное колесо. Нехитрые приборы и рычаги крепились к левой стенке кабины. А отделка салона была выполнена из картона. Выпускались даже прицепные домики-дачи. Этакий компактный молодежный шалаш для рая. По причине покатости крыши палатку на неё ставить не додумались. Такая идея придёт чуть позже восточным немцам и будет реализована на «Трабанте».
Машина продавалась не только в Германии, но и в Англии, где выпускалась по лицензии. Руль перемещать смысла не было — он и так был посередине. Американский вариант был оснащён увеличенными фарами-прожекторами и большими задними огнями, что ещё больше подчёркивало сходство «Изетты» с диковиной рыбой. На «тропическую» версию был установлен регулируемый воздухозаборник в передней (и единственной) двери. Выпускались и пикап (правда, большим спросом не пользовался), и кабриолет со складной крышей.
В 1957 году на рынок была выпущена четырёхместная «Изетта 600», у которой появилась дополнительная дверь на правом борту — как у взрослых! Двухцилиндровый двигатель объёмом в 585 кубиков развивал 19,5 л. с. Задняя колея увеличилась почти до нормальных размеров, соответственно улучшилась устойчивость. А запасное колесо переместилось на переднюю дверь.
С 1955 по 1962 было выпущено 161 728 «Изетт». Продажная цена в две с половиной тысячи бундесмарок была вполне доступна.
Так, маленькая и смешная машинка хотя и не предотвратила единолично финансовый крах Баварских моторостроительных заводов, но позволила накопить деньги, выиграть время и спроектировать новые, вполне «настоящие» малолитражные автомобили, которые и были поставлены на конвейер в начале шестидесятых годов двадцатого века.
Александр Иванов

Истории автомобильных марок на портале «Германия плюс»: