. Пепельная среда — начало великого Поста

Пепельной средой назван первый день Великого Поста, в который на чело христианина пастор наносит пепел. Это символизирует сердечное покаяние. Каковы история и значение этого дня?

Карл Шпитцвег. Пепельная среда.

Карл Шпитцвег. Пепельная среда.

Пепельная среда, первоначально называвшаяся dies cinerum (пепельный день), упоминается еще в копиях Требника папы Григория, датируемого концом VIII века. Англо-саксонский аббат Элфрик (955-1020) писал: «Мы читаем в книгах и Ветхого, и Нового Завета, что люди, каявшиеся в своих грехах, посыпали себя пеплом и облачали свои тела в рубище. Будем же совершать это немногое в начале нашего Поста, посыпать наши головы пеплом в ознаменование того, что нам следует приносить покаяние в наших грехах в течение Великого Поста». Существует много легенд о том, что происходило с людьми, отказывавшимися прийти в церковь в «пепельный» день: они случайно погибали на охоте, поскальзывались на дороге, ломали себе конечности и умирали. Традиция сообщает о том, что привычно было посыпать голову пеплом. Выражение вошло в русский язык как синоним раскаяния, отчаяния, покаяния в совершенных грехах.

Вообще посыпание пеплом, как внешний знак внутреннего покаяния или скорби — древнейший обычай. Он встречается несколько раз в Ветхом Завете. Возможно, самое раннее упоминание мы находим в самом конце книги Иова. Обличенный Богом Иов исповедует: «Я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле» (Иов 42:6). Другие примеры — в книге «Эсфирь» — «Когда Мардохей узнал все, что делалось, разодрал одежды свои и возложил на себя вретище и пепел»; «И царица Эсфирь прибегла к Господу, объятая смертною горестью, и, сняв одежды славы своей, облеклась в одежды скорби и сетования, и, вместо многоценных мастей, пеплом и прахом посыпала голову свою».  В книге пророка Исайи есть строчки: «Таков ли тот пост, который Я избрал, день, в который томит человек душу свою, когда гнет голову свою, как тростник, и подстилает под себя рубище и пепел?», или «возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение». В книге Иезекииля (27:30) «… зарыдают о тебе громким голосом, и горько застенают, посыпав пеплом головы свои и валяясь во прахе».

В Новом Завете Иисус Христос ссылается на этот обычай в Евангелии от Матфея (11:21): «Горе тебе, Хоразин! Горе тебе, Вифсаида! Ибо если бы в Тире и Сидоне явлены были силы, явленные в вас, то давно бы они во вретище и пепле покаялись».

В Пепельную среду христиане приглашаются к алтарю для возложения пепла. Пастор наносит на чело каждого пеплом знак креста, произнося слова: «Прах ты и в прах возвратишься». Это слова сказаны Богом Адаму и Еве после того, как они согрешили, вкусив от запретного плода. В контексте возложения пепла в Пепельную среду они напоминают каждому исповедующемуся о его греховности и смертности, и также о необходимости покаяния и восстановления отношений с Богом, пока еще есть для этого время. Крест напоминает каждому о благой вести — что через Иисуса Христа распятого мы получаем прощение всех грехов, всякой вины и всякого возмездия за грех.

Пепельная среда, как и Великий Пост, не упоминается в Писании. Христиане свободны как соблюдать, так и не соблюдать этот день.

Тем не менее, обряд Пепельной среды мы совершаем, видя в нем возможность покаяния и прощения.

Илл.:  Карл Шпитцвег. Пепельная среда.

Праздники на портале «Германия плюс».