. Американская фирма «Опель»

От швейной машинки до «Москвича»

Самый маленький из грузовиков "Опель-Блиц"  первого поколения —1,5 тонны. 1934 год выпуска.  Фото: А Иванов

Самый маленький из грузовиков "Опель-Блиц" первого поколения —1,5 тонны. 1934 год выпуска. Фото: А Иванов

У многих знаменитых автомобильных концернов история начиналась с велосипедов и мотоциклов. История Опеля имеет ещё более глубокие корни. 21 января 1863 Адам Опель открыл фабрику по производству швейных машин. Напомним, что в России всего два года как отменили крепостное право…

Однако до начала производства автомобилей Адам Опель не дожил. В сентябре 1895 года жизнь патриарха унесла эпидемия тифа. В наследство сыновьям досталось налаженное производство велосипедов и фирма —  лидер европейских продаж швейных машинок. Однако наступал век бензиновых моторов, и надо было успеть к разделу нового рынка. Своего опыта в проектировании «моторизированной персональной повозки» (а именно так по-немецки переводится существующее до сих пор сокращение PKW) у братьев Опель не было. Пришлось купить чужой. Политика фирмы всегда была достаточно гибка и открыта для заимствований. Сэкономив на собственных разработках, братья Опель приобрели патент у Фридриха Лутцмана из Дессау.
И в 1898 году первые машины «Опель-Луцман» покинули цеха бывшего велосипедного завода  в Рюссельхайме. Но производство бензиновых экипажей не принесло фантастических прибылей. Капитал, нажитый на  велосипедах, растворялся в автомобильном бизнесе. Пора было принимать очередное кардинальное решение.
В 1900 году «Адам Опель АГ» заключает контракт с французским предпринимателем Дарраком о производстве по его лицензии в Германии небольших автомобилей «Даррак» под именем «Опель-Даррак». Приобретение оказалось удачным — машина стала пользоваться в Германии большим спросом.
«Инъекция» новых технологий пошла фирме на пользу. В 1902 году появляется первая оригинальная разработка. Автомобильный «гешефт» набирает обороты. К 1911 году «Опель» окончательно расстаётся с производством «родовой» продукции — швейных машинок. Их место в производстве занимают грузовики.
В 1912 году произведён десятитысячный автомобиль с именем «Опель». К 1913 году (тому, с которым мы долго сравнивали наши показатели) фирма производит в год более трёх тысяч машин. В 1924 году, впервые в Европе, внедрена конвейерная сборка.
Однако «великая депрессия» не обходит «Опель» стороной. Чтобы вырваться из омута финансовых проблем, в 1929 году фирма устанавливает партнёрские отношения с «Дженерал Моторс» и к 1931 году, полностью утратив самостоятельность, становится подразделением заокеанского автогиганта. Кстати, одновременно производство мотоциклов было передано фирме «НСУ» (той, которая позже выпускала «Принца» — двоюродного брата нашего «Запорожца»).
«Опель» получил нового американского управляющего. Но тем временем Германия вкатывалась в эпоху Третьего рейха. С приходом нацистов к власти предприятия «Опеля» были национализированы германским правительством (т. е. Гитлером), однако обмен технологиями происходил практически до  самого начала войны в Европе. Несомненно, у «Опеля» и «Дженерал Моторс» есть красивые корпоративные легенды, повествующие о том, как прервалось их сотрудничество в чёрную годину нацизма и как с блеском оно было восстановлено после победы. Только вот в разработку и налаживание производства грузовиков «Опель-Блиц» было вложено столько американских денег, что без них вряд ли гитлеровские моторизированные дивизии так быстро добрались бы до Парижа и Москвы.
В 1935 с конвейров опелевских заводов начали сходить  весьма прогрессивные маленькие и симпатичные «Олимпии». Новинки были и в оформлении, и в конструкции. Это была первая серийная машина в Германии с несущим кузовом и интегрированной стальной рамой. И фары впервые были встроены в конструкцию капота, а не крепились отдельно. За «Олимпией» началось производство во многом схожего с ней «Кадета». И несколько позже — его «командира» — «Опеля-Капитана». Кстати, дизайн капота «Капитана» был творчески заимствован при проектировании советской «Победы».
А после войны… Заводы, попавшие в советскую зону оккупации, были полностью (вместе со станками, произведёнными частями, готовой продукцией и документацией) вывезены в Россию. На базе этого приобретения был воссоздан бывший ЗИМ (впоследствии АЗЛК) и начато производство «Опеля Кадета» под именем «Москвич — 401».
Завод в Рюссельхайме с 1946-го года наладил производство грузовиков серии «Молния». Бывшие армейские машины помогали восстанавливать разрушенное немецкое хозяйство. Удивительно,  что находящийся в американской зоне оккупации завод получил разрешение на производство «конверсионных» грузовиков без больших проблем, тогда как  попавший в британскую зону «Бенц» придумывал целый водевиль с переодеваниями для обоснования производства грузовика-трактора «Унимог».
Кстати, послевоенная эмблема «Опеля» — хорошо знакомое нам кольцо, перечёркнутое молнией, — происходит именно от грузовиков «Блиц» (молния).
В 1948 году «Дженерал Моторс» приняла дела своей блудной заокеанской «дочки» у оккупационной администрации. «Опель» снова стал полностью американским.
На этом я закончу с предвоенной историей фирмы «Опель». Надеюсь, мы продолжим разговор о ней в следующем выпуске.
Александр Иванов